Incendios en Australia, más de 1000 millones de animales muertos

Posted on 11/01/2020

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Los datos avanzados por el profesor Chris Dickman, de la Universidad de Sidney, muestran la importancia ecológica de la gigantesca oleada de fuegos

Hacer balance del impacto de una inmensa oleada de fuegos como los que afectan desde hace semanas diversas regiones de Australia es sumamente arriesgado pero el equipo científico liderado por el profesor Chris Dickman, de la Universidad de Sidney, considera que gravedad de la situación obliga a dar datos aunque sean provisionales.

La Universidad de Sidney ha publicado el 8 de enero en su página en internet una actualización de los cálculos del profesor Dickman que dejan en evidencia la gravedad de la situación.

“El profesor Chris Dickman ha revisado su estimación sobre el número de animales muertos en los incendios forestales en Nueva Gales del Sur elevando la cifra hasta más de 800 millones de ejemplare muertos, con un impacto a escala de toda Australia que se situaría en más de 1.000 millones de animales muertos”, indica la nota difundida por la Universidad de Sidney.

El profesor Dickman considera que “no hay nada que se pueda comparar con la devastación que está ocurriendo en un área tan grande y tan rápidamente [como la que afecta a los incendios en Australia]”.

Efectos del cambio climático

El profesor Chris Dickman no duda en relacionar la violencia de los fuegos en Australia con el cambio climático.

Lo que estamos viendo son los efectos del cambio climático. A veces, se dice que Australia es el canario en la mina de carbón con los efectos del cambio climático que se ven aquí de manera más severa y temprana”.

“Probablemente estamos viendo qué tipo de cambio climático puede aparecer en el futuro en otras partes del mundo, teniendo como ejemplo lo que está ocurriendo en Australia en este momento”, reitera el profesor Dickman.

Una oportunidad para los científicos

“Creo que existe una sensación entre los ecólogos y científicos especializados en medio ambiente en general en Australia de que nos hemos quedado fuera del debate, que todo el debate sobre cambio climático se centra en la política”, explica Dickman.

“Pero creo que es hora de que los científicos vuelvan al primer plano para que todos nos demos cuenta de lo que probablemente sucederá en las próximas décadas y pensar cómo podemos mantener a la comunidad humana en buena salud y la mayor biodiversidad que se pueda retener bajo esta situación en evolución”,

ha detallado este experto en ecología y conservación de mamíferos con más de 30 años de experiencia profesional.

Doble efecto en los animales

Muchos de los animales que se salvan de las llamas acaban muriendo más tarde por la pérdida de su hábitat y fuentes de alimentación

El profesor Dickman explica que los animales que sobreviven a los incendios en primera instancia deben ocupar áreas que no tienen los recursos para mantenerlos. Otros serán víctimas de depredadores introducidos, como gatos salvajes y zorros rojos. Incluso para aquellas aves o animales que pueden huir a áreas no afectadas, rara vez podrán competir con éxito con animales que ya viven allí y sucumbirán en poco tiempo.

Cómo se calcularon las cifras

Las cifras citadas por el profesor Dickman se basan en un informe de 2007 para el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) sobre los impactos del desmonte o deforestación en la vida silvestre australiana en Nueva Gales del Sur.

El cálculo de animales afectados en deforestaciones en espacios reducidos fue aplicado a la superficie calcinada en los últimos meses. Según indica la Universidad de Sidney, el equipo de Dickman “ha empleado deliberadamente estimaciones altamente conservadoras al hacer sus cálculos; por lo tanto, es probable que la mortalidad real sea sustancialmente mayor que la estimada”.

El nuevo dato sobre animales muertos en Nueva Gales del Sud, y la extrapolación a otras zonas de Australia, incluye mamíferos (sin contar murciélagos), aves y reptiles. No se calculan las muertes posibles en grupos como los anfibios, insectos u otros invertebrados.

A través de https://especieenpeligroblog.wordpress.com/2020/01/10/mas-de-1-000-millones-de-animales-muertos-escalofriante-balance-de-los-incendios/